Los alfabetos y sus variaciones

Los alfabetos

¿Te has preguntado por qué algunos de los idiomas se parecen? Esto se debe a los alfabetos; conoce más de ellos.

Guía para entender su historia

Seguramente habrás notado que dependiendo de la región, los idiomas y letras se parecen aunque los idiomas sean diferentes, y es que a nosotros nos parece igual el chino, el coreano y el japonés. 

Sin embargo también parecen iguales el italiano, el portugués y el español, ¿Por qué ocurre esto? ¿Por qué a pesar de que haya tantos idiomas, parecen siempre repetirse las mismas cosas? 

La verdad es que todo se resume a algo muy fácil e interesante: Sistemas de escritura y alfabetos.

Pensémoslo así: hay una jerarquía que va: sistemas de escritura> alfabetos> idiomas. Vayamos de mayor a menor.

Primero, los sistemas de escritura. Estos son la base de todos los alfabetos, la agrupación de caracteres de los que derivan escrituras parecidas como el latín, el griego y el cirílico.

Sistemas de escritura, alfabetos e idiomas

Existen los siguientes tipos de sistemas de escritura:

  • Logográfico: en este tipo de sistema, cada símbolo es un morfema (básicamente que expresa un significado mínimo, la m como tal no significada nada, pero mamá si, pues en los sistemas logográficos, un solo símbolo puede significar algo), ejemplos de estos sistemas son la escritura china y los kanjis japoneses.
  • Silábico: en este tipo de sistema, para sorpresa de nadie, cada símbolo es una sílaba, ejemplos de esto serían los otros dos “alfabetos” japoneses, el hiragana y el katakana, que en lugar de dividir como lo hacemos nosotros k-a-t-a-k-a-n-a dividen en símbolos que nos equivalen a dos letras, o una sílaba ka-ta-ka-na.
  • Alfabético: en este tipo de sistema, cada símbolo es un fonema (un sonido mínimo), ya sea una consonante o es parecido a él Alfabético y al Silábico, pero no es totalmente ninguno de los dos, ya que se maneja en sílabas pero porque fusiona consonantes y vocales, ejemplos de esto sería el hindú y sus derivados.
  • Abjad: este sistema es el más viejo de todos, y al igual que los dos anteriores, se maneja por fonemas, solo que en lugar de tener vocales y consonantes, fusionarlas o algo, solo tiene consonantes y las vocales son implícitas, ejemplos de esto sería el alfabeto arábico.

    (El Abjad y el Abugida al manejarse con fonemas se les trata como subdivisiones del sistema alfabético, pero como tienen reglas ligeramente diferentes para estos fonemas, tienen su propia categoría).
  • Característicos: hemos ido de mayor a menor, pues esto es lo menos de lo menos, en los sistemas característicos, cada símbolo es menos que un fonema, pero tienen características que a la hora de leerlos y escribirlos hacen que sea posible hacer un fonema, un ejemplo de esto es el coreano.

Tipos de alfabetos

Como habrán visto, a pesar de ser la mayoría, no se le podría llamar como tal a todos los sistemas de escritura del mundo “alfabetos” como es el caso del japonés, que tiene dos sistemas silábicos y uno logográfico, pero para comodidad suya y nuestra, nos referimos a ellos como alfabetos.

Siguiendo en la jerarquía están todos los alfabetos que son:

Alfabéticos.

  • Árabes: Usados en el medio este.
  • Bereberes: Usados en el medio este.
  • Coreanos: Usados en Corea.
  • Cirílicos: Usados en la zona eslavica.
  • Alfabeto georgiano: Se usa en Georgia.
  • Hebraicos: Usados en el medio este.
  • Helénicos: Usados en la zona mediterránea.
  • Latinos: Usados en lenguas romances y el inglés.
  • Vah: Usados en África.
  • Alfabetos hindús. (Devánagari, Bengalí, Guyaratí, Támil, Télugu, Gurmuki)
  • Runas escandinavas: Usadas en Europa del Norte.

Silábicos.

  • Vai: Usado en África.
  • Ki-ka-ku: Usado en África.
  • Shümon: Usado en África.
  • Mandombe: Usado en África.
  • Hiragana y Katakana Japonés.

Logográficos.

  • Sinogramas Chinos y Kanji Japonés.
  • Símbolos Adinkra: Usado en África.
  • Símbolos nsibidi: Usado en África.
  • Caracteres tangut: Usados en Asia.
  • Jeroglíficos y caracteres Egipcios.

Y por último en la jerarquía, seguirían los idiomas y lenguajes, que ameritan una entrada aparte.

Ahora ya sabes más sobre los alfabetos, la base de nuestra comunicación y de nuestros increíbles libros.